Distributions dans les écoles

Des questions sont souvent posées au sujet de la légalité des distributions dans les écoles publiques.

Ceux qui sont opposés à cette pratique affirment souvent qu’en permettant qu’on donne des Nouveaux Testaments chrétiens aux enfants dans l’enceinte d’une école publique, cette école appuie alors une religion par-dessus une autre alors qu’elle se dit neutre.

 

Cependant, en 2002, la Cour Suprême du Canada (Chamberlain V. Surrey District School Board) a clairement acquiescé que les ‘principes séculiers’ devaient inclure – et non pas exclure – les croyants religieux, parce que le domaine séculaire est le royaume des systèmes de croyance compétitifs, dont l’athéisme et l’agnosticisme font aussi partie.

« La religion est un aspect fondamental de la vie des gens, et le conseil scolaire ne peut en faire abstraction dans ses délibérations. Toutefois, l’exigence de laïcité fait en sorte que nul ne peut invoquer les convictions religieuses des uns pour écarter les valeurs des autres. Bien que le conseil scolaire puisse tenir compte des préoccupations religieuses des parents, l’exigence de laïcité l’oblige à accorder une même reconnaissance et un même respect aux autres membres de la collectivité. Les convictions religieuses qui interdisent la reconnaissance et le respect des membres d’un groupe minoritaire ne peuvent être invoquées pour exclure le point de vue minoritaire. Ce principe est juste envers les deux groupes, en ce qu’il garantit à chacun autant de reconnaissance qu’il peut logiquement exiger tout en accordant aux autres la même reconnaissance.»

Pour réaliser leur rôle dans la communauté, les Conseils scolaires aujourd’hui ont développé des politiques pour traiter tous les groupes religieux avec justice. Dans la plupart des cas, les écoles envoient une lettre aux parents de leurs étudiants à leur domicile les informant de l’occasion de recevoir un Nouveau Testament fourni par les Gédéons. Les parents ont alors l’option de refuser ou d’accepter le présent. On donne la même opportunité à tous les groupes religieux qui aimeraient aussi leur offrir un livre religieux.

En fournissant des Nouveaux Testaments aux étudiants, nous croyons offrir un livre qui a une valeur pour les personnes de tout âge – même les élèves de 5ième année.

Le Nouveau Testament est plus que religieux – c’est un texte bien connu qui enseigne beaucoup au sujet de la moralité et l’histoire ancienne de l’église. Le Nouveau Testament est l’ancien document le plus fiable. Son intégrité textuelle est plus sûre que les écrits de Platon ou l’Iliade d’Homère – des livres qui sont généralement acceptés dans les systèmes scolaires.